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2019.12.01

An Overlooked Perspective of LGBT Refugee Support

『International Development Journal』 2019 December edition
IDJ-Report

LGBT (lesbian, gay, bisexual, and transgender) individuals are a well-known sexual minority group. In Africa, their exposure to discrimination and persecution is particularly acute. Many countries have imposed jail and death sentences for homosexual activities, and many have fled their countries and become refugees. What role should Japan’s aid stakeholders play in this issue, something that has been overlooked in conventional development cooperation?

“You are no longer my son.”

“When I was in a boarding school, I was spotted with my boyfriend. I was beaten and expelled from school. This story passed back to my hometown, and my neighbors came to my home. My father cried and said, ‘You are no longer my son. I do not want to see you anymore.’”
This 19-year-old gay man fled from Uganda to Malawi. He now lives in a shelter provided by the Munakata Foundation as part of support for sexual minorities. Nearly ten people, including him, live in the shelter. They are “LGBT refugees” who have been persecuted and fled to Malawi from neighboring countries.
There are many sexual minorities in the world, represented by people called LGBT. According to a survey conducted by Dentsu Diversity Lab in Japan in 2015, sexual minorities account for 7.6% of the population, which is about the same percentage as left-handed people. However, as discrimination against sexual minorities persists not only in Uganda but worldwide, including Japan, they live in fear of revealing their sexual orientation.

The root of persecution is the “sodomy law”

Nevertheless, the environment surrounding the world’s sexual minorities has been improving gradually since the beginning of the 2000s. Gay marriage was legalized in the Netherlands in December 2000, and many European countries have subsequently followed suit. Knowledge of sexual minorities in society has deepened compared to the past.
On the other hand, many countries in the Middle East and Africa continue to legally discriminate and persecute sexual minorities. A global map on sexual orientation (as of August 2018) created by Nijiiro Diversity, a consulting business that aims to create workplaces where sexual minorities can easily work, shows that homosexuals in eight countries, including Iran, Saudi Arabia, and Sudan, have been sentenced to death for homosexual activity and have been sentenced to jail in numerous other African countries.
Many African nations have a strict attitude toward sexual minorities because of “sodomy laws” introduced by colonial powers that have not been repealed. It is a law that stipulates that certain sexual acts, such as homosexual acts, are crimes. At present, many European countries have abolished the law prohibiting homosexuality in the interest of human rights, but countries such as Malawi, Kenya, and Uganda still apply the law established by the United Kingdom.
In Kenya, a local LGBT group filed a lawsuit to overturn the sodomy law but lost in May 2019. In October 2019 in Uganda, the government announced legislation named “Kill the Gays.” The situation continues to deteriorate.

UNHCR encourages the resettlement of LGBT refugees

While the situation is unlikely to improve, the Munakata Foundation and Rainbow Refugee Connection Japan (RRCJ) continue to provide outreach to LGBT refugees. RRCJ provides financial assistance for resettlement of LGBT refugees evacuating to the Kenyan capital, Nairobi, and Kakuma refugee camp in northwest Kenya. They also advise the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) on refugee status.
Satomi Shimada, RRCJ Representative Director, says, “The LGBT refugees who have fled to Kenya first go to the UNHCR office and get a residence permit. RRCJ also gives advice on the accreditation of LGBT refugees. Once a refugee is recognized, and the host country accepts them, resettlement will take place.”
Canada and other Western countries are actively accepting LGBT refugees. Canada receives 50 African LGBT refugees annually, the UK receives 20, and Australia receives 10. However, there are currently 500 UNHCR-registered LGBT refugees. Resettlement is currently limited to a few people.

Japan should start accepting

To achieve the Sustainable Development Goals (SDGs), which aim to “leave no one behind,” we should eliminate discrimination and prejudice against LGBT. However, it is difficult for African countries alone to make progress, given that even Malawi and Kenya, where LGBT refugees have been temporarily evacuated to, are giving sentences for homosexuality. External assistance is needed, but there is little public assistance in this area, such as Official Development Assistance (ODA) from Japan, Europe, and the United States. According to Mana Tanaka, Chairperson of the Munakata Foundation, some private organizations, such as the Open Society Foundations established by George Soros, support LGBT in Africa. However, private organizations also struggle to raise funds. The Munakata Foundation has spent its limited capital, and RRCJ is funded by Shimada’s private funds and crowdfunding.

What should be done to raise interest in LGBT issues through development cooperation and ODA? “First, we need to create an environment where sexual minorities can come out,” Tanaka points out. With some sexual minorities working while hiding their sexual orientation, it is difficult to recognize the need for help unless stakeholders recognize the sexual minority as a “close neighbor.” Tanaka says, “To create an environment that makes it easy to come out, we need education and training. A lot of professionals are involved in international cooperation to help the disadvantaged and the needy, so if we talk about the current state of LGBT, there is a possibility that they will understand and accept it properly.”
In addition to ODA, Japan should become a resettlement destination for LGBT refugees. The Government of Japan has stated that it considers doubling the number of refugees to 60 per year beginning in 2020. But Shimada says, “This should be applied not only to refugees in Asia but also to LGBT refugees. UNHCR-certified LGBT refugees (mandate refugees) would be more acceptable.” This is because international organizations will cover travel expenses up to the third country, and even after mandate refugees come to Japan, they can receive the necessary support such as housing from the Foundation for the Welfare and Education of the Asian People.
Assistance for sexual minorities in developing countries has only begun at the private level and is insufficient. There are many sexual minorities hiding their sexual orientation, and it is difficult to visualize the problems they face. However, some cases have become apparent. Japan should keep its eyes on this fact and provide support to LGBT refugees. (Keitaro Fukushima)

*****以下、日本語原文*****
見落とされるLGBT難民支援の視点
援助関係者の意識醸成が急務

 レズビアン(L)、ゲイ(G)、バイセクシュアル(B)、トランスジェンダー(T)――これらの頭文字を取った「LGBT」と呼ばれる人々は、性的少数者の代表的存在だ。差別・迫害に晒されている彼らの状況がとりわけ厳しいのはアフリカだ。多くの国が同性愛行為に禁固刑や死刑を科しており、国外に逃れ難民となる者も少なくない。従来の開発協力で見落とされてきたこの問題に今後、日本の援助関係者が果たすべき役割とは。

「お前はもう息子ではない」

 「寄宿制の高校に通っていた時、ボーイフレンドといるところを見られた。殴られ、学校は退学になった。この話が故郷にも伝わり、実家には近所の人たちが押し寄せた。家の中を滅茶苦茶にされた父は、泣きながら電話をしてきて『お前はもう息子ではない。会いたくない』と言われた」
 こう語るのは、ウガンダからマラウイに逃れてきた19歳のゲイ青年だ。彼は今、(一社)宗像協会が性的少数者向け支援の一環で提供するシェルターに住んでいる。シェルターには彼を含め10人弱が暮らしている。全員、性的少数者であることを理由に迫害を受け、近隣諸国からマラウイに避難して来た「LGBT難民」たちだ。
 LGBTと呼ばれる人々に代表される性的少数者は、世界に数多くいる。日本においては電通ダイバーシティ・ラボが2015年に実施した調査によると、性的少数者の割合は人口の7.6%に上る。これは、左利きの人とほぼ同じ割合だ。しかし、冒頭のウガンダに限らず、日本を含めた世界中で性的少数者への差別が根強く残る中、彼らは自身の性的指向をオープンにするか否かを見極めながら生活していくことを余儀なくされている。

迫害の根源は「ソドミー法」

それでも、世界の性的少数者を取り巻く環境は2000年代に入って以降、徐々に改善しつつある。2000年12月にオランダで同性婚が認められ、これを皮切りに多くの欧州諸国も相次いで同性婚を合法化した。社会の性的少数者への理解も以前に比べて深まってきた。
他方、中東やアフリカ地域の多くの国は依然として、性的少数者を法的に差別・迫害の対象としている。性的少数者が働きやすい職場づくりを目指したコンサルティング事業を手掛ける(特非)虹色ダイバーシティが作成した「性的指向に関する世界地図」(2018年8月時点)を見ると、イランやサウジアラビア、スーダンなどの8カ国が同性愛行為に対して死刑、その他多くのアフリカ諸国が禁固刑を科している。
性的少数者に厳しい態度をとるアフリカ諸国が多いのは、植民地時代に宗主国が持ち込んだ「ソドミー法」がまだ撤廃されていないからだ。同法は、同性愛行為などある特定の性行為を犯罪と規定する法律である。その後、多くの欧州諸国では人権擁護の観点から同性愛行為を禁ずる法律は撤廃されたものの、マラウイやケニア、ウガンダといった国では、英国が持ち込んだソドミー法を依然として適用している。
ケニアではソドミー法を覆そうと現地のLGBT団体が裁判を起こしたが、今年5月に敗訴した。さらに、冒頭に登場したゲイ青年の出身地ウガンダでは今年10月、政府が「同性愛行為を死刑とする法律(Kill the Gays)の制定を目指す」と発表した。状況はむしろ悪くなっている。

LGBT難民の第三国定住促すUNHCR

状況の好転が見込めない中、LGBT難民に手を差し伸べているのが、先述の宗像協会と、(一社)Rainbow Refugee Connection Japan(RRCJ)だ。RRCJは、ケニアの首都ナイロビとケニア北西部にあるカクマ難民キャンプに避難するLGBT難民の第三国定住に向けた経済的支援を行っている。加えて、国連難民高等弁務官事務所(UNHCR)に対して、難民認定に関する助言を行っている。
RRCJの嶋田聡美代表理事は、「ケニアに逃れてきたLGBT難民はまず、UNHCRオフィスに赴き、滞在許可をもらう。その後、『本当にLGBT難民かどうか』の審査が行われるのだが、その時にRRCJは認定に関する助言も行っている。難民として認定され、受け入れ国が受け入れを承諾すると、第三国定住に至る」と話す。
LGBT難民の受け入れは、カナダをはじめとする欧米諸国が積極的だ。カナダは年間50人、英国は20人、オーストラリアは10人程度、アフリカからのLGBT難民を受け入れている。しかし、UNHCRに登録されているLGBT難民は現在、500人に上る。第三国定住は一部に人に限られているのが現状だ。

日本も受け入れ開始を

 「誰一人取り残さない」を目指す持続可能な開発目標(SDGs)を達成するには、今後、LGBT難民へのさらなる支援を含め、彼らを生み出す要因となっているLGBTへの差別・偏見を失くすための取り組みが欠かせない。しかし、LGBT難民の一時的な避難先となっているマラウイやケニアでさえも同性愛行為に禁固刑を科している現状、アフリカ諸国だけで取り組みを進展させることは難しい。外部からの支援が必要となってくるが、この分野における日本や欧米からの政府開発援助(ODA)といった公的支援はほとんどないという。宗像協会の田中真奈代表理事によると、現時点でアフリカのLGBTを支援しているのは投資家ジョージ・ソロス氏が設立し、さまざまな助成事業を行うオープン・ソサエティ財団など、一部の民間団体に限られる。しかし民間団体も資金調達に苦心しており、宗像協会は設立資金を切り崩しているほか、RRCJは嶋田氏の自己資金もしくはクラウドファンドで資金を捻出している状態だ。
 ODA含めた開発協力でLGBTを取り巻く問題への関心を高めるためには、どうするべきか。「まず組織内で、性的少数者がカミングアウトできる環境を作ることが必要だ」と、田中氏は指摘する。自らの性的指向を隠して働く性的少数者もいる中、すべての援助関係者が性的少数者を身近な存在として認識できないうちは、彼らへの支援の必要性も認識しにくいからだ。田中氏は「カミングアウトをしやすい環境を作るには啓発・研修が必要だ。恵まれない人や困った人を助けたいという思いから国際協力に携わっているはずなので、LGBTの現状を話せば、きちんと理解し、受け止めてくれる可能性はある」と期待を示す。
 ODAによる支援に限らず、日本はLGBT難民の第三国定住先として積極的に受け入れに応じることもしていくべきだろう。日本政府は2020年度より難民の受け入れを年間30人から60人へ拡大すると表明しているが、嶋田氏は「アジア地域の難民に限定せず、LGBT難民にも適用するべき。UNHCRの認定難民(マンデート難民)が受け入れやすいだろう」と提案する。UNHCRのマンデート難民であれば、第三国までに旅費を国際機関が負担してくれる上、日本にやって来た後も(公財)アジア福祉教育財団の難民事業本部から住居などの必要なサポートが得られるからだ。
 途上国の性的少数者に対する支援は民間レベルで始まったばかりで、まだ十分ではない。自らの性的指向を隠す性的少数者は多く、なかなか彼らの直面する問題は可視化されないが、それでも少なからず顕在化している事例は確かにある。この事実から目をそむけず、日本としても支援を模索するべきなのではないだろうか。

本誌編集委員:福島勁太郎

『国際開発ジャーナル』2019年12月号掲載記事

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