2021.09.30

IDJ-ENGLISH Strategies Necessary for Growth in Africa over the next 20 Years

 

Strategies Necessary for Growth in Africa over the next 20 Years

-The COVID-19 Crisis increases the benefits of partnering with local companies

 
Kohei Muto, CEO/Co-Founder
Double Feather Partners Co., Ltd.
 
In Africa, the last growth frontier, Japanese companies are expanding their businesses. However, barriers to advancement are still high. What kind of strategies should Japanese companies adopt in the region into the future? We ask Kohei Muto, CEO of Double Feather Partners Co., Ltd., who has a rich track record in supporting business in Africa, and who also participates in the public-private African Business Council. (Interviewed by Saki Kawata)
 
Professional groups from financial institutions
We have many graduates from financial institutions, and we provide comprehensive support, such as research, financial and management strategic advice to local companies in Africa and Japanese companies aiming to expand into Africa. We also invest in startups with our own funds, and we support the growth of companies from a medium- to long-term perspective while taking risks by ourselves. We are also preparing to launch a venture fund to further expand investments in startups.
 
Rapid growth due to population growth and deregulation
At a time when uncertainty is increasing due to the COVID-19 crisis, the situation is not easy for investment or expansion in Africa. Transportation costs are rising as supply chains are damaged. Business costs are higher in manufacturing and other industries than ever before. However, as the population declines in each country, only the African continent will grow in the world. It is said that one in four of the world’s population will be African by 2050.
 
In Africa, where laws and regulations are loose, it is easy to conduct demonstration experiments for social implementation of state-of-the-art technologies and businesses that are strictly regulated in developed countries. Especially in the field of telemedicine, deregulation is progressing as the shortage of medical personnel becomes more serious. In urban development, Africa, where infrastructure is not well maintained, has the potential to create new AI cities from scratch. Not only IT companies, but also developers and manufacturers can challenge businesses using new ideas that cannot be found in Japan.
 
When expanding business overseas, it is important not only to look at Asia, Europe and the United States, but also to take into account such growth in Africa in five or 20 years’ time . It is also necessary to develop a strategy for what kind of business portfolio should be formed now in a way that will increase the business value of the company.
 
Rapidly growing local startups
There are three main ways to enter Africa. The first is to enter the market on a zero-based basis, creating factories and establishing local branches. The second is to make promising local companies affiliated companies through business collaboration and capital alliances, and then expand the businesses together. The third is via mergers and acquisitions (M&A) with local companies.
 
In particular, amid the COVID-19 crisis, the latter two have a certain economic rationality. This is because, while the business value of promising local companies is generally relatively decreasing, the long-term growth rate is large enough from a macro perspective. Especially in Africa, the growth of companies centered on digital assets such as fintech, health tech and e-commerce have seen remarkable progress in recent years. Venture capital companies around the world also tend to invest more in these startups.
 
Under such a situation, there are many advantages to Japanese companies working with local startups. Because, in Africa, it is not yet at the stage where consumers can buy high-quality products from Japan considering the level of disposable income. It will take another 10 to 20 years to get to that stage, but it would be too late to enter the market by that time. European, Chinese and Korean companies would already occupy the majority share of the market.
 
On the other hand, even if you enter now, you cannot sell your products. But if you have a business or capital alliance with a local company at such times, even if your products do not sell, the profit of the investing company will become your own profit in the future.
 
In addition, by developing products through R&D with local partner companies for local needs, including demonstration experiments, it is possible to enter the market as quickly as possible when purchasing power increases. It does not mean that you cannot win unless you work with startups, but it can be said that whether you have such a medium- to long-term strategy will be intrinsic to future success.
 
For African companies, collaboration with Japanese companies has other benefits in addition to financing. One of them is human resource education. For example, local companies that develop cashless payment systems often have no knowledge of the hardware, even if the system, itself, can be developed. Taking such opportunities, Japanese companies dispatch engineers to provide technology and knowledge. While solving local issues, you can contribute to human resource development and grow your own business. It complies with the current trends of the Sustainable Development Goals (SDGs).
 
To work with the Japanese government is also extremely important for entering the African market. Information about Africa is limited because there is a physical distance from Japan and little cultural relationship. Few countries still have bilateral tax treaties. In some cases, it is possible to obtain appropriate information by working with the government, JICA, Japan External Trade Organization (JETRO), etc., and to exchange opinions on proposals for improvement of the legal system together. Companies are more likely to avoid various risks this way, than by challenging them alone.
 
In addition, the “Basic Information Gathering Confirmation Survey on the Formation of the African Regional Startup Ecosystem”, which we are currently commissioned to conduct by JICA, is closely related to the promotion of overseas expansion of Japanese companies.
 
In this project, under the name of the project NINJA (Next Innovation with Japan), an acceleration program to promote the growth of local startups is being conducted in Kenya and South Africa over three years to investigate issues related to the formation of ecosystems. Kenya and South Africa have the largest amounts of funding raised by startups in Africa. Kenya, known as “Silicon Savannah”, has attracted talented tech talent from Europe, the United States and other countries. South Africa, which has a high level of education, also has many excellent engineers and is active in starting businesses. In Europe and the U.S., excellent engineers are often highly paid by GAFA. However, since there is no GAFA development base in South Africa as yet, it is easy to attract such excellent human resources. This is one of the factors contributing to the environment in which startups are easy to grow.
 
A business contest will be launched in Japan in February this year, and an acceleration program to be launched in Kenya in April. Among them, we will cooperate with Japanese companies, world-class venture capital companies with which we work, and European and U.S. companies. By creating bridges not only between Japan, but also the world and Africa, we, a Japanese company, are looking to support the development of African companies to become global such as GAFA and Alibaba of China. I would like to continue to focus on matching African companies with Japanese companies, and support them to reflect the growth of the African market in improving the business value of Japanese companies.
 
Japan’s ODA, which has been implemented in Asia so far, can be characterized as a subsidy from Japan in the medium- to long-term, and there have been few mechanisms to continue to deepen exchanges with Japanese companies in both directions from an economic point of view. From Japan’s standpoint, there was no idea that innovative companies would be born from poor developing countries.
 
However, in fact, innovation has born from such places, and global companies appeared one after another. In Africa. We should make use of that lesson. In addition to individual projects to create infrastructure, it is desirable to more actively promote the creation of a sustainable system that flexibly supports corporate growth in parallel with a company’s medium- to long-term business strategy.
 
“International Development Journal”, February edition, 2021
 

*****以下、日本語原文*****

20年後の成長見据えた戦略を
コロナ禍で現地企業との提携メリット高まるアフリカ

 
(株)Double Feather Partners
CEO/共同創業者 武藤 康平氏
 
最後の成長フロンティアと呼ばれるアフリカには、日本企業の進出も増えつつある。だが進出への障壁は今なお高い。日本企業は今後、どのような戦略をもってこの地域に挑むべきか。アフリカでのビジネス支援で豊富な実績を持ち、官民によるアフリカビジネス協議会にも参画している(株)Double feather PartnersのCEO、武藤康平氏に聞いた。
 
金融機関出身のプロ集団
当社は金融機関出身者が多く、アフリカ現地企業やアフリカ進出を目指す日本企業に対して、リサーチや財務・経営戦略アドバイスなど包括的な支援を行っている。スタートアップ企業に対しては自己資金で出資もしており、自らリスクをとりつつ中長期的な視点で企業の成長を後押している。スタートアップ企業への投資をさらに拡大するためベンチャーファンドも立ち上げ中だ。
 
人口増や規制緩和で急成長
コロナ禍で不確実性が高まっている今、アフリカは投資や進出がしやすい状況にあるとは言えない。サプライチェーンが打撃を受けて輸送コストが上昇しており、製造業などではビジネス上のコストが今まで以上に高くなっている。
とはいえ、各国で人口減少が進む中で人口が増えるのは世界でもアフリカ大陸だけだ。2050年には世界の4人に1人がアフリカ人になるとも言われている。それに法規制が緩いアフリカでは、先進国では規制が厳しい最先端の技術やビジネスの社会実装に向けた実証実験が行いやすいという利点もある。特に遠隔医療の分野では、医療従事者の不足が深刻化する中で規制緩和が進んでいる。都市開発においても、インフラが十分に整備されていないアフリカではゼロから新しいAI都市を作ることもできる可能性を秘めている。IT企業だけでなく、デベロッパーやメーカーなども日本ではできないような新しい発想を用いた事業に挑戦できる。
海外での事業展開を図る際には、アジアや欧米だけを見るのではなく、そうしたアフリカの5年後や20年後の成長までをもイメージしておくことが大切だ。その上で、会社の事業価値を上げるためには今どのような事業ポートフォリオを形成するべきかの戦略を練る必要がある。
 
成長著しい現地スタートアップ
アフリカ進出の方法は、大きく分けると3つある。一つ目は現地にゼロベースで入っていき、工場を作ったり現地支店を置いたりして市場を開拓していく方法だ。二つ目は、現地の有望企業を事業連携や資本提携を通じて関係会社にした上で、一緒に事業拡大をしていく方法だ。そして三つ目が、現地企業の合併・買収(M&A)だ。
中でもコロナ禍のような危機局面において、後者2つには一定の経済合理性がある。現地の有望企業の事業価値が総じて割安になる一方で、マクロにみると長期的な伸びしろが十分に大きいからだ。特にアフリカでは昨今、フィンテックやヘルステック、Eコマースなどデジタルアセットを事業の中心に置いている会社の成長が著しい。世界のベンチャー・キャピタルもこうしたスタートアップ企業への投資を増やしている。
そうした中で、日本企業が現地のスタートアップ企業と連携するメリットは大いにある。というのも、アフリカでは現状、可処分所得水準で見ると日本の高品質な製品を買える段階にはまだない。その段階に至るまでにはもう10~20年かかるだろうが、そのタイミングで市場に参入しても遅い。欧州や中国、韓国企業がシェアをとっているだろう。けれど今参入しても、自社製品は売れない。そういう時に現地企業と事業や資本提携をしておけば、自社商品が売れなくても出資先企業の儲けが将来、自社利益になる。かつ、現地企業と現地ニーズに合った製品を実証実験も含めて開発(R&D)しておくことで、購買力が高まった段階でいち早く市場参入することができる。スタートアップ企業と連携しないと勝てないというわけではないが、こうした中長期的な戦略を持っているかどうかが勝負の分かれ目になるといえる。
アフリカ企業にとっても、日本企業との連携は資金調達の他にもメリットがある。その一つが人材教育だ。例えば、キャッシュレス決済システムを開発している現地企業には、システムそのものは開発できてもハードウェアの知識がないことが多い。そうした時に日本企業がエンジニアを派遣して技術や知見を提供する。現地の課題を解決しつつ、人材育成に貢献し、自らの事業を成長させることができる。昨今の持続可能な開発目標(SDGs)の潮流とも相性がいい。
 
ODAの現地企業育成とも連動へ
アフリカ進出では、日本政府との連携も極めて重要だ。物理的な距離があり文化的な関係性も薄いアフリカの情報は限定的だ。二国間の租税条約を結んでいる国もまだ少ない。政府やJICA、日本貿易振興機構(ジェトロ)などと連携することによって適切な情報を得たり、一緒に法制度の改善案などについて意見交換したりも場合によっては可能である。企業単独で挑むよりもさまざまなリスクを回避できる可能性は高まる。
加えて、現在、当社がJICAから委託を受けて実施している「アフリカ地域スタートアップエコシステム形成促進にかかる基礎情報収集確認調査」も、日本企業の海外展開促進と密接に関連している。この案件では、NINJAプロジェクトの名の下、現地スタートアップの成長を促進するアクセラレーションプログラムをケニアと南アフリカで3年間にわたり行い、エコシステムの形成に関する課題などを調査する。
ケニアと南アはアフリカの中でもスタートアップ企業による資金調達額が最大規模となっており、「シリコンサバンナ」と呼ばれるケニアには欧米などからも優秀なテック人材が集まってきている。教育レベルが高い南アも、優秀なエンジニアが多く育っており、彼らによる起業も活発だ。欧米などでは優秀なエンジニアはGAFAに高給でとられてしまうことが多いが、南アにはまだGAFAの開発拠点がないのでそうした優秀な人材を獲得しやすいのも、スタートアップ企業が成長しやすい環境の一因となっている。
今年2月にビジネスコンテストを日本で、4月にアクセラレーションプログラムをケニアで開始する予定だ。その中では日本企業をはじめ、当社が連携する世界トップクラスのベンチャー・キャピタルや欧米企業とも連携していく。日本だけでなく世界とアフリカの懸け橋を作り上げることで、アフリカからGAFAや中国のアリババのようなグローバル企業が生まれるのを日本企業の当社が裏舞台で後押しするのがねらいだ。アフリカ企業と日本企業とのマッチングに継続的に力を入れていき、アフリカ市場の成長を日本企業の事業価値向上に反映していくことをサポートしていきたい。
アジアで実施してきたこれまでの日本のODAは、中長期的には日本からの補助という色合いが強く、経済的視点で継続して日本企業と双方向で交流を深めていく仕組みが薄かった。日本から見たら貧しくて成長も途上の国からイノベーティブな企業が生まれるという発想がなかったからだ。しかし、実際はそういうところからイノベーションが生まれ、グローバル企業が次々と登場した。アフリカではその教訓を生かすべきだ。インフラを作る単発の案件だけでなく、企業の中長期的な事業戦略と並行する形で企業の成長を柔軟に支援していく持続性ある仕組みづくりをもっと積極的に進めるのが望ましい。(聞き手:川田沙姫)

 
『国際開発ジャーナル』2021年7月号掲載

IDJ-ENGLISH Working with Japan to fight global crises

 

Message for Japan

 
Monzurul Huq
Correspondent to Tokyo
Bangladesh Newspaper, “Prothom Alo”
 

Working with Japan to fight global crises

-Young people need jobs in Bangladesh

 
It has been five years since the day that shocked the people of our two countries – Bangladesh and Japan. We, the people of Bangladesh, would like to commemorate and express our sincere gratitude once again to our Japanese friends who worked on the construction of infrastructure and economic development of Bangladesh, and who regrettably became the targets of terrorism.
 
Flowers will be laid at a ceremony in Dhaka on July 1 to mourn all who had fallen victim on that day, including Italians as well as Bangladeshis who also died along with the Japanese victims. Dhaka’s urban transportation system, which Japan is building with Official Development Assistance (ODA), is expected to open by the end of this year. In Bangladesh, there is a proposal to write about the tragedy that tragically claimed the lives of the people who contributed to the project, on a station plaque, to ensure that what happened is passed on to younger generations in the future.
 
The incident happened just as Islamic fundamentalist forces were rising globally. But no one could have predicted that anything like this was to happen in Bangladesh. As a result, this incident had set off a big alarm. After that, the Bangladeshi government proceeded with some difficult arrests and succeeded in containing the spread of terrorist acts. Helped by the success in containing the Islamic State (IS) in Iraq and Syria, young people who were being drawn towards Islamic fundamentalism seem to have been mostly contained in our country.
 
However, containment by force is not a permanent solution. Young people need to have employment opportunities and income sources. Otherwise, there is still the risk that there could be a resurgence of radical thoughts.
 
In Bangladesh there are many other risks the country is facing, and climate change is the most serious one. The cyclone that struck in 1991 killed more than 100,000 people. Since then, with the cooperation of the Japanese government and NGOs, many cyclone shelters have been built in coastal areas, and the number of casualties has dropped significantly. However, disasters are frequent due to climate change. If the sea level rise continues in the future, there is a possibility of millions of “climate refugees” in our country. Japan has increased its coastal area assistance, in spite of international community’s slowing down of support for developing countries.
 
In addition, the threat of COVID-19 is a new global crisis facing the world. Compared to the Indian pandemic, Bangladesh has been relatively successful in responding, but no country can fight such a global crisis single handedly. A new crisis requires new ideas.
 
Bangladesh, which celebrated its 50th anniversary of independence this year, will also celebrate the 50th anniversary of the establishment of diplomatic relations with Japan next year. We, the people of Bangladesh, are deeply grateful to Japan for her continued economic cooperation and also for walking together in our long journey onward. We will continue to fight together against various global risks.
 
“International Development Journal”, July edition, 2021
 

*****以下、日本語原文*****

Message for Japan
バングラデシュ紙『プロトンアロ』東京特派員
モンズルル・ハク氏
 

グローバルな危機との戦い、日本と共に

若者たちには雇用創出が必要

 
バングラデシュと日本の人々に大きな衝撃を与えたあの日から、5年になる。私たちバングラデシュ国民は、わが国のインフラ建設と経済発展のために働き、テロの標的にされた日本の友人たちを改めて追悼するとともに、心より感謝の意を伝えたい。
7月1日にダッカで催される式典では、ともに亡くなったイタリア人を含む犠牲者たちを悼み、献花がされる。日本が政府開発援助(ODA)で建設しているダッカの都市交通システムは、今年中に開通する見通しだ。事業に貢献した人々を襲った悲劇は、駅の碑文に記して語り継いでいこうという提案がバングラデシュで出ている。
この事件は、イスラム原理主義勢力が世界的に台頭する中で起きた。だが、バングラデシュにおいて何が起きるのか、誰も予想できなかった。結果としてこの事件が大きな警鐘を鳴らすことになり、その後、わが国は厳しい摘発を進め、封じ込めに成功した。イスラム国(IS)がイラクやシリアで制圧されたことにも助けられ、わが国ではイスラム原理主義になびく若者も影を潜めたようだ。
しかし、力による封じ込めは恒久的な解決策にならない。若者には雇用機会と収入源を創り出す必要がある。でなければ、依然として過激思想が蔓延するリスクがある。
他にも多くのリスクに直面しており、気候変動は最たるものだ。1991年に襲来したサイクロンでは10万人以上の犠牲者が出た。その後、日本政府やNGOの協力もあり、海岸部でシェルター(避難所)が多く建てられ、犠牲者数は減った。しかし、気候変動で災害は頻発している。今後、海面上昇が続けば、わが国では何百万人もの「気候難民」発生の可能性がある。国際社会が開発途上国を支援する動きは鈍いが、日本はわが国の海岸部支援を増やしてくれている。
さらにコロナ禍の脅威も、世界が直面する新たなグローバル危機だ。インドのパンデミックに比べれば、わが国は対応に成功しているが、グローバルな危機に対してどの国も一国では戦えない。新たな危機には新たな発想が必要だ。
今年、独立50周年を迎えたバングラデシュは来年、日本との国交樹立50周年を迎える。日本は常にわが国への経済協力を続け、長い旅路を一緒に歩んできてくれたことに深く感謝している。今後もさまざまなグローバルなリスクに対し、共に戦っていきたい。
 
『国際開発ジャーナル』2021年7月号掲載

2021.08.31

IDJ-ENGLISH Human Rights Need More Consideration by Japanese Companies

 

IDJ-Report

Human Rights Need More Consideration by Japanese Companies

-Japan’s “Public-Private Partnership” Investment is Stumbling in Myanmar
 
Five months have passed since the military coup in Myanmar on February 1. The military crackdown continues against civilians seeking to end violence and restore democratization, and there is no sign of improvement. On the other hand, some Japanese investment projects have been severely criticized for “benefitting the national army”. IDJ reports on the problems of Japanese investment in post-coup Myanmar. (Yukifumi Takeuchi)
 
Emphasizing practical business
Based in Yangon, Myanmar’s commercial capital, there is an international NGO that is promoting quiet signature movements among business communities. The Myanmar Centre for Responsible Business (MCRB) was originally established by the UK’s Institute for Human Rights and Business (IHRB). Since February 19th, the statement by “Concerned Businesses Operating in Myanmar” has been posted on its website.
”As investors, we inhabit a ‘shared space’ with the people of Myanmar, including civil society organizations, in which we all benefit from respect for human rights, democracy and fundamental freedoms – including freedom of expression and association – and the rule of law. The rule of law, respect for human rights, and the unrestricted flow of information all contribute to a stable business environment”.
“We remain committed to our employees and to the people of Myanmar. We hope to see a swift resolution of the current situation based on dialogue and reconciliation in accordance with the will and interests of the people of Myanmar.”
MCRB is asking foreign and Myanmar companies that are expanding into the country to sign the statement. They seem to be trying to avoid clashing head-on with the military, acting with a calm demeanor from the perspective of a “practical business” position, saying that “the law, democracy, and respect for human rights are essential for business.” As of early June, 233 companies have signed, according to a list posted on its website homepage. In addition to the food and beverage industries such as Coca-Cola, Nestlé, Carlsberg, Heinekens and KFC, well-known companies in the United States and Europe such as Unilever, H&M, and Facebook.
The Japanese companies have the names of local subsidiaries such as Denso Co., Ltd., Kubota Co., Ltd., H.I.S. Co., Ltd., and Nishimura & Asahi Myanmar Limited.
The head of MCRB is a former British diplomat who also served as ambassador to Myanmar (2002-06). She is fluent in Burmese and was a secretary at the embassy in the 1990s. MCRB mediated a dialogue between the Japan International Cooperation Agency (JICA) and the local residents of the Thilawa Special Economic Zone.
The statement also includes Japanese, Chinese, and Korean translations, and also asks Japanese, Chinese, and Korean companies to sign it. It might be Ms Bowman’s idea who is familiar with Japanese diplomacy and trends among Japanese companies.
However, an executive of a certain Japanese company is reluctant to respond to the MCRB movement. He cares about his company being glared at by the Myanmar military if his company signs it.
However, as enshrined in “the UN’s Guiding Principles on Business and Human Rights”, companies need to take steps to prevent human rights-related risks. It means that in Myanmar, business should not be involved with the military, which is clearly committing criminal acts that are serious human rights violations.
 
The eyes of the international community increasingly harsh against the military
After the coup, the investment risks held by Japanese companies became clear. A large complex building under construction near the Shwedagon Pagoda, a famous ancient temple in Yangon. It is “Y Complex”, already reported in the Myanmar Special Feature Stories of this magazine, IDJ, in May edition.
A major real estate development company, Tokyo Tatemono Co., Ltd., a general construction company, Fujita Co., Ltd., and Japanese government-based Japan Overseas Infrastructure Investment Corporation for Transport and Urban Development (JOIN) invested a total of approximately 36 billion yen. After completion, Japanese Hotel Okura, apartments and commercial facilities are supposed to move in. According to Justice for Myanmar, a local NGO, the land is where the military museum was previously located and owned by the military, and more than 200 million yen a year in rent for that real estate is paid to the Ministry of Defense under the Military.
The question that came to mind when I heard this, was whether there were any objections to this public-private partnership project in the process of making investment decisions, including from government agencies. In particular, the Japan Bank for International Cooperation (JBIC), Mizuho Financial Group, Inc., and Sumitomo Mitsui Financial Group, Inc. decided to co-financing a total of 16 billion yen in December, 2018.
The Rohingya refugee problem had already been highly controversial before this. Myanmar’s strong military was severely criticized by the international community, and the NLD government at the time was shaken. However, was no risk pointed out during the process of investment decision? Why was this business given the go-ahead?
The IDJ team of journalists requested explanations from the companies involved and received certain responses regarding this project; Tokyo Tatemono Co., Ltd., JOIN, JBIC, Mizuho Financial Group, Inc. and Sumitomo Mitsui Financial Group, Inc.
IDJ received responses from most of these companies. As the central position of this project, here we introduce written answers from Tokyo Tatemono and JOIN.
The details of the business decision could not be disclosed as “business confidentiality.” But “the local operating company has rented the site from a Myanmar joint venture company. The company has borrowed the land from the Ministry of Defense, an agency of the Myanmar government. But we recognize that the ultimate beneficiary is the Government of Myanmar, not the Ministry of Defense.” They also stressed that they strictly complied with laws and regulations, saying, “We also conducted studies about the country’s related laws and regulations, related permits, etc., concerning this project, as well as the U.S. Burmese Economic Sanctions Regulations concerning business partners and confirmation of various regulations under the Foreign Asset Management Act.”
There seems to be a point in the view that “the ultimate beneficiary is not the Ministry of Defense, but the government”. However, in Myanmar, the national defense budget is not obligated to disclose information under the constitutional provisions. The whereabouts of the funds paid is unclear.
“Japanese companies only emphasize the legal risks and are willing to do so if there are no legal issues. But they don’t think highly of stakeholder risks (such as business partners) ,” Bowman said.

During the former military rule of the State Law and Order Restoration Council (SLORC) in the 1990’s , I often saw Japanese expatriates playing golf with senior military officials at the military golf club in Yangon and building connections. Including other Asian countries, it was a show of the skill of the corporate warrior to deeply engage with the regime of the development dictatorship.
Now, however, the times have changed dramatically. The international community’s eyes are on the military rule and are becoming increasingly critical. Business with the military, which tramples on Myanmar’s hard-fought democracy and continues to crack down on human rights, will not work.
 
“International Development Journal”, July edition, 2021
 

*****以下、日本語原文*****

IDJ REPORT

人権配慮必要な日本企業
ミャンマー つまずいた日本の“官民連携”投資

 
2月1日にミャンマーで起きた軍事クーデターから5カ月が過ぎた。暴力停止と民主化を求める市民に国軍の弾圧は続き、事態が改善する兆しは見えない。その一方、一部の日本の投資案件が「国軍を潤わせている」と厳しく批判されている。現地識者の見方も紹介しながら、日本の投資の問題点を報告する。
 
ビジネスの“実利重視”を強調
ミャンマーの商都、ヤンゴンを拠点に、静かな署名活動を展開している国際NGOがある。英国の人権ビジネス研究所(IHRB)が設立した「ミャンマーセンター・フォー・レスポンシブル・ビジネス(MCRB)」だ。2月中旬から「ミャンマーで操業している企業の懸念」についての声明文をHPに掲載している。
「投資家として私たちはミャンマーの人々と共通の空間に住み、人権の尊重、民主主義、表現の自由と結社の自由を含む基本的自由、法治の恩恵を享受している。法治、人権尊重、そして自由な情報のやりとりが安定的なビジネス環境に資する」「私たちは、ミャンマーの人々の意志と利益に合うように対話と和解に基き、現在の状況が迅速に解決されることを願っている」
MCRBは、現地に進出している外国企業やミャンマー企業に対し、声明文への署名を求めている。強権を奮う国軍と正面から衝突するのを避け、「ビジネスには法治と民主主義、人権尊重が不可欠」と、“実利の視点”から冷静な口調で訴える作戦をとっているようだ。
HP掲載のリストによると、6月10日現在、署名した企業は233社。コカコーラやネスレ、カールスバーグ、ハイネッケン、KFCなど食品・飲料業界のほか、ユニリーバ、H&M、フェースブックなど米欧の有名企業が目立つ。日本勢は(株)デンソー、(株)クボタ、(株)エイチ・アイ・エス、西村あさひ法律事務所などの現地法人の名前がある。
MCRBの所長は元英国外交官で、駐ミャンマー大使(2002~06年)も務めたヴィッキー・ボウマン氏。ビルマ語も堪能で1990年代には大使館で書記官を務めた。MCRBではティラワ経済特別区に関し、国際協力機構(JICA)と住民の対話を仲介した。今回の声明文は日本語、中国語、朝鮮語訳も掲載し、日中韓企業にも署名を求めている。日本外交や日本企業の動向にも詳しいボウマン氏の発案だ。
ところが、開発関係者の間では有名人である彼女の呼びかけに、ある日本企業の幹部は渋い表情だ。署名によって自社がミャンマー国軍から睨まれることを気にしているのだ。しかし、国連の「ビジネスと人権に関する指導原則」にも謳われているように、企業は人権関連リスクを防ぐ手立てを講じる必要がある。それは、ミャンマーにおいては、明らかに重大な人権侵害の犯罪行為を犯している国軍とビジネスで関わり合うべきではないということだ。
 
軍政に厳しさ増す国際社会の目
クーデター後、日本が抱え込んだ投資リスクが明らかになった。商都ヤンゴンの古刹、シュウェダゴン・パゴダの近くに建設中の大型複合ビル。本誌5月号のミャンマー特集でも紹介した「Yコンプレックス」である。不動産開発大手の東京建物(株)、ゼネコンの(株)フジタ、政府系の(株)海外交通・都市開発事業支援機構(JOIN)などが総額360億円を投じた。完成後はホテルオークラのほか、住宅、商業施設が入居するはずだった。
地元NGOのジャスティス・フォー・ミャンマーによると、この土地は国軍が所有する軍事博物館があった場所で、不動産の賃料として年2億円余りが国軍傘下の国防省に支払われる。
これを聞いて浮かんだ疑問は、この官民連携事業について政府系機関も含めて投資決定の過程で異議が全く出なかったのか、ということだ。特に国際協力銀行(JBIC)とみずほ銀行、三井住友銀行は2018年12月に総額160億円の協調融資を決めたが、これ以前の段階ですでにロヒンギャ難民問題が大きな論議を呼んでいた。ミャンマー国軍の強権姿勢が国際社会の厳しい批判を浴び、当時のNLD政権も大揺れした。なのに何のリスクも指摘されず、この事業にゴーサインが出たのか。
本誌編集部は関係する企業に説明を求め、東京建物、JOIN、JBIC、みずほ銀行、三井住友銀行から一定の回答を受け取った。東京建物とJOINからはほぼ同じ内容ながら、書面回答を得たので以下、紹介する。
事業決定の詳細は「ビジネス上の守秘事項」として明らかにしないが、「現地事業会社は本件事業用地を合弁相手であるミャンマー企業から転借し、地代を支払っている。この企業が当該土地をミャンマー国政府の一機関である国防省から借り受けているが、最終的な受益者は国防省でなく、ミャンマー国政府であると認識している」という。また、「本事業に関する同国の各種関連法令、関連許認可等について調査並びに事業提携社に関する米国のビルマ経済制裁規則並びに外国資産管理法による各種規制内容の確認等の調査も実施した」とし、法規制を厳守している点を強調した。
「最終的な受益者は国防省でなく、政府だ」との見解は一理あるように思うが、ミャンマーでは憲法の規定で、国防予算は情報開示の義務がないとされ、そこに支払われる資金の行方は不透明この上ない。
ボウマン氏は「日本企業は法的リスクばかりを強調し、法的に問題なければOKだとの姿勢だが、(ビジネスの提携相手などの)ステークホルダー・リスクを軽んじている」と指摘する。さらに「日本の市民社会は欧米ほど強くないが、市民社会は企業にもっと強い圧力をかけるべきだ」という。
かつて1990年代の軍政時代、ヤンゴンにある国軍のゴルフ場では、軍幹部とプレイを共にして人脈を築く日本企業駐在員の姿をよく見かけた。他のアジア諸国でも、開発独裁の政権に深く食い込むのが、企業戦士の手腕の見せ所とされた。だが、今や時代は大きく変わった。軍政に対する国際社会の目は段違いに厳しさを増している。民主主義を踏みにじり、人権弾圧を続ける国軍とのビジネスは成り立たない。(本誌編集委員・竹内幸史)
 
『国際開発ジャーナル』2021年7月号掲載記事

IDJ-ENGLISH-Key to the Sustainable Development of the Indo-Pacific

 

Editorial Report Point of View

Commencement of “The United Nations Decade of Ocean Science”
Key to the Sustainable Development of the Indo-Pacific

 

Dr. Atsushi Sunami,President, The Sasakawa Peace Foundation
 

“The United Nations Decade of Ocean Science for Sustainable Development ”, which was declared at the UN General Assembly in 2017, started this year. Until 2030, the development of observation networks and the promotion of scientific research necessary to achieve the Sustainable Development Goals (SDGs) will be promoted under the leadership of the Intergovernmental Oceanographic Commission (IOC) of the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO). How will Japan’s science and technology diplomacy develop? Dr. Atsushi Sunami, Editorial Board Member of the International Development Journal, shares his views.

 
 
Expectations toward Japan’s Leadership

The UN Decade of Ocean Science was proposed by the UNESCO-IOC to the UN General Assembly based on the recognition that it is essential to focus on research in oceans that still have many unknowns left behind in the realization of SDG14 (oceans) and SDG13 (response to climate change). In order to advance observation and research, the viewpoint of ocean policy, which includes knowledge about social science, is also indispensable in terms of social implementation that connects results to the SDGs.
In addition, issues related to the UN Framework Convention on Climate Change and the Convention on Biological Diversity, as well as discussions on marine genetic resources and marine reserve areas at the UN Intergovernmental Conference on the preservation and sustainable use of the Biodiversity of Areas Beyond National Jurisdiction (BBNJ), and even the issue of marine plastic litter, require the enhancement of solid scientific knowledge based on natural scientific research. At the same time, in the development of concrete measures, on top of research on maritime policy, solutions from the perspective of science, technology and innovation (STI) are also necessary.
In Japan, a maritime based and science- and technology-oriented country, the promotion of such ocean science is an important issue that is the foundation of maritime policy, and is directly linked to the development of Japan’s science and technology diplomacy. In particular, in February, 2021, a National Committee was established to promote our contribution to the UN Decade of Ocean Science, as Japan is expected to demonstrate its leadership in science and technology diplomacy. This committee, co-chaired by Shigeki Sakamoto, a Chairman of the Japan Society of Ocean Policy, and I, are expected to substantially take on the role of science and technology diplomacy centered around ocean science in cooperation with similar committees in other countries.
 
U.S. also plays a more active role in science and technology diplomacy
As mentioned above, Japan is currently required to maintain its presence in the international community by using science and technology diplomacy as an important tool for diplomacy, to help solve global issues, work with allies, and in responding to the security environment. By the same token, active development of such science and technology diplomacy is also being seen in other advanced countries.
In particular, the US Biden Administration has been actively engaged in diplomacy, with former Secretary of State, John Kerry, as its special envoy, making global warming countermeasures one of its top issues, and the US has also actively cooperated with China, which is competing for hegemony. Jane Lubchenco, a former director of the National Oceanic and Atmospheric Administration who was appointed head of climate change action at the Office of Science, Technology and Policy (OSTP), the Biden administration’s science and technology control tower, is a prominent ocean scientist. This also shows how important ocean science is to the Biden Administration.
Furthermore, in the future, competition will emerge between each country as they compete for leadership toward the target of “zero emissions”. Under such circumstances, the STI for SDGs, which Japan has led at the UN, with the aim of contributing to global issues, will be more necessary than ever, especially the promotion and utilization of ocean science.
 
The use of technology in marine waste and Arctic policy
The promotion and utilization of ocean science is particularly expected for solutions to the problem of marine plastic waste. “The Marine Plastic Litter Countermeasures Action Plan” formulated by the Japanese government ahead of the “Osaka Blue Ocean Vision” at the G20 Osaka Summit in June, 2019, also provided a description of science and technology.
In order to realize a “world that does not create new pollution,” the contribution from science and technology has been shown, including recognition of the actual situation, enhancing scientific knowledge, developing materials that have less impact even if they flow into theoceans, and promoting innovation. In addition, the Action Plan mentions the contribution to the effective prevention of the outflow of marine plastic waste in developing countries and other countries. It also aims to link science and technology initiatives to the development of science and technology diplomacy.
Expectations are also high for Arctic policy. The Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology (MEXT) has been promoting “The Arctic Challenge for Sustainability Project (ArCS)“ since 2015, and “ArCSⅡ” since 2020, with plans to hold the third Arctic Science Ministers’ Meeting in Tokyo in 2021. Through this meeting, Japan’s leadership in solving policy issues in the Arctic Ocean from the scientific and technological side is anticipated. In addition, contributions to the “Zero Greenhouse Gas Emission nets by 2050”, which Prime Minister, Yoshihide Suga, expressed in October, 2020, is also expected to propose mitigation measures from the perspective of ocean science such as blue carbon.
 
Expanding collaboration with the U.S., Australia and India
Ocean science as a form of science and technology diplomacy also plays an important role in the “Free and Open Indo-Pacific” (FOIP). It is significant to collaborate in the field of ocean science in the Quad cooperation between Japan, the U.S., Australia and India. Japan, the U.S. and Australia have already cooperated in the field of observation, and it is important to further expand the quality and scale of this research in the future, as well as to advance cooperation with India.
In the stable development of the Indo-Pacific Ocean, understanding the ocean situation using satellites as a collaboration between marine science and space technology will contribute not only to security, but also to disaster prevention and the eradication of “illegal, unreported and unregulated (IUU) fisheries”. Similarly, cooperation with the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), particularly in the maritime field, including the promotion of a blue economy with Indonesia, will have a significant impact.
On the other hand, cooperation with Pacific island nations, which have a significant influence in international public opinion on the oceans, is an important diplomatic issue for Japan. Palau, for example, will host an international conference called “Our Ocean” created by U.S. Envoy John Kerry during his time as a Secretary of State, this year for the first time in the island nation. With this background, cooperation in the field of ocean science is expected to have a significant impact at the 9th Pacific Islands Leaders Meeting (PALM9) to be held this year.
In combating climate change, it is important for Japan to actively promote dialogue with China in promoting ocean science, as the U.S. and China have agreed to cooperate with each other. There is already a bilateral agreement on marine plastic waste between Japan and China. I think it significant that ocean science will lead Japan-China science and technology cooperation, on the foundation of *Sino-Japanese cooperation that has been built up so far.
The Basic Act on Ocean Policy, enacted in 2007 as a response to the Convention on the Law of the Sea, states in Article 4 (Enhancement of Scientific Knowledge on the Oceans) that “in view of the many fields in which the oceans are not scientifically understood, scientific knowledge on the oceans must be enhanced.”
In response to new international issues, such as the marine plastic waste and the Arctic environment, Japan’s science and technology leadership is expected. It is possible to lead the international community while maintaining Japan’s international position in science and technology in the marine field. Japan, a maritime nation and science and technology nation, will play a leading role in the success of “the UN Decade of Ocean Science”, which will also greatly contribute to the further development of science and technology diplomacy, an important pillar of Japanese diplomacy.
 
“International Development Journal”, June edition, 2021
 

*****以下、日本語原文*****

視点 国際開発ジャーナル 論説委員

始動した「国連海洋科学の10年」
インド太平洋の安定的発展のカギに

 
論説委員 角南 篤 (公財)笹川平和財団 理事長
 
2017年の国連総会で宣言された「持続可能な開発のための国連海洋科学の10年」が、今年から始まった。これにより30年まで、持続可能な開発目標(SDGs)の達成に必要な観測網の整備や科学研究の推進が、国連教育科学文化機関(UNESCO)の政府間海洋学委員会(IOC)などの主導の下で進められることになる。そうした中で日本の科学技術外交はどう展開されていくのか。本誌論説委員の角南篤氏が展望する。
 
日本のリーダーシップに期待

「国連海洋科学の10年」は、SDG14(海洋)やSDG13(気候変動への対応)などの実現にはいまだ未知の部分が多く残されている海洋について特に力を注いで研究を推進することが不可欠であるとの認識に基づき、UNESCO-IOCが国連総会に提案したものである。観測や研究を進める上では、成果をSDGsに結び付ける社会実装において、社会科学の知見も加えた海洋政策の視点も不可欠となってくる。
また、国連気候変動枠組条約や生物多様性条約に関する課題、それに関連して国家管轄権外区域の生物多様性(BBNJ)の保全と持続的な利用に関する国連の政府間会議での海洋遺伝資源や海洋保護区をめぐる議論、さらには海洋プラスチックごみ問題でも、それぞれ自然科学的研究に基づく確かな科学的知見の充実が必要となる。同時に、具体的な施策展開にあたっては、海洋政策に関する研究に加えて、科学技術イノベーション(STI)の観点からの解決策も求められる。
海洋立国および科学技術立国を標榜する日本において、このような海洋科学の推進は海洋政策の基盤となる重要課題であり、我が国の科学技術外交の展開にも直結する。とりわけ科学技術外交の側面では日本のリーダーシップを示すことが期待されていることから、我が国では2021年2月、国連海洋科学の10年への貢献を図る国内委員会が設置された。この委員会は、日本海洋政策学会の坂元茂樹会長と筆者が共同委員長を務め、他国にある同様の委員会と連携しながら、海洋科学を中心とした科学技術外交を実質的に担うことが期待されている。

 
米国でも科学技術外交が活発化
先述のとおり、現在我が国は、科学技術外交により地球規模課題の解決や同盟国との連携、安全保障環境への対応など、科学技術を外交の重要なツールとして国際社会で存在感を維持していくことが求められている。他方、こうした科学技術外交の積極的な展開は他の先進国でも見られている。
とりわけ米国のジョー・バイデン政権は、ジョン・ケリー元国務長官を特使として地球温暖化対策を最重要課題の一つに据え、精力的な外交を展開しており、覇権争いをしている中国ともこの問題については積極的に協力姿勢を示している。また、バイデン政権の科学技術の司令塔である大統領府科学技術政策局(OSTP)で、気候変動対策の責任者に任命されたジェーン・ルブチェンコ元海洋大気庁長官は、著名な海洋科学者であり、このことからもバイデン政権がいかに海洋科学を重要視しているかが読み取れる。
さらには今後、「ゼロエミッション」をターゲットに各国が指導権争いにしのぎを削る姿が視野に入る。そうした中で、我が国が国連でもリードしてきたSTIによる地球規模課題への貢献を目指すSTI for SDGs、とりわけ海洋科学の推進と利活用はこれまで以上に求められるようになるだろう。
 
海ごみ、北極政策で進む技術活用
海洋科学の推進と利活用で特に期待が大きいのが、海洋プラスチックごみ問題だ。2019年6月のG20大阪サミットにおける「大阪ブルー・オーシャン・ビジョン」に先立って日本政府で策定された「海洋プラスチックごみ対策アクションプラン」でも、科学技術に関する記述が見られる。すなわち、「新たな汚染を生み出さない世界」の実現を向けて、基盤となる実態把握や科学的知見の充実、海洋に流出しても影響の少ない素材の開発、イノベーションの促進など、科学技術からの貢献が示されている。加えて、開発途上国などにおける海洋プラスチックごみの効果的な流出防止への貢献などもアクションプランは言及しており、この問題への科学技術の取り組みを科学技術外交の展開へとつなげることも目指されている。
このほか、北極政策においても期待は大きい。文部科学省は2015年から北極域研究推進プロジェクト(ArCS、20年からはArCSⅡ)を推進しており、21年には東京で第3回北極科学大臣会合の開催も予定している。この会合を通して、北極海における政策課題への科学技術面からの解決に向けた日本のリーダーシップが期待されているのだ。また、20年10月に菅義偉総理大臣が所信表明演説で示した「50年までの温室効果ガス排出ネットゼロ」への貢献についても、ブルーカーボンなど海洋科学からの緩和策の提案が期待されている。
 
米豪印との協働拡充を
科学技術外交としての海洋科学は、「自由で開かれたインド太平洋」(FOIP)においても重要な役割を担っている。Quadと呼ばれる日米豪印の連携に、海洋科学分野で協働することは大きな意味がある。すでに日米、日豪では観測分野などで協力してきた実績があり、今後は質と規模をより拡充すると同時に、インドとの連携も進めることが肝要になる。
インド太平洋の安定的発展においては、海洋科学と宇宙技術の連携として衛星を活用した海洋状況把握は、安全保障のみならず、防災や違法・無報告・無規制(IUU)漁業の撲滅などにも貢献する。同様に、東南アジア諸国連合(ASEAN)との連携、とりわけインドネシアとのブルーエコノミーの推進をはじめとした海洋分野におけるパートナーシップも、大きなインパクトを持つ。
他方、海洋に関する国際世論で大きな影響力を持つ太平洋島嶼(しょ)国との協働は、我が国の重要な外交課題である。例えばパラオは、米国のケリー特使が国務長官時代に作った「Our Ocean」という国際会議を、今年、島嶼国では初めてホストする。こうした背景からも、今年開催される第9回太平洋・島サミット(PALM9)では海洋科学分野での協力には大きな意味を持つと考えられる。
気候変動対策では、米中も協力することで合意しているように、我が国も海洋科学の推進において、中国との対話も積極的に進めることが肝要である。すでに日中では海洋プラスチックごみに関する二国間合意もあり、これまで培ってきた日中協力の土台の上に海洋科学分野での協同も加え、日中の科学技術協力を海洋科学がけん引することも十分意義があると考える。
海洋法条約への日本の対応として2007年に制定された「海洋基本法」では、その第4条(海洋に関する科学的知見の充実)にて「海洋については科学的に解明されていない分野が多いことに鑑みて、海洋に関する科学的知見の充実が図られなければならない」と示されている。海洋プラスチックごみ問題や北極環境の問題などの新たな国際的な課題に対して、日本の科学技術によるリーダーシップが期待される中、海洋分野においては日本の科学技術の国際的地位を維持しつつ、国際社会を主導していける可能性がある。海洋立国であり、科学技術立国である日本が、国連海洋科学の10年を成功させるために主導的役割を果たすことは、日本外交の重要な柱である科学技術外交のさらなる展開にも大きく貢献するものである。

 
『国際開発ジャーナル』2021年6月号掲載記事

2021.07.30

IDJ ENGLISH -Keidanren’s Request to the Government

 

COMPASS
Keidanren’s Request to the Government Promotion of strategic infrastructure exports

Editor-in-chief, International Development Journal Mitsuya Araki

 
$71 trillion global market of infrastructure investment
In March, the Japan Business Federation (Keidanren) published a proposal to the Japanese government titled “Toward the Overseas Promotion of Strategic Infrastructure Systems (the 2020 edition).”
The main contents are;
(Ⅰ)promotion of overseas expansion of infrastructure systems based on environmental changes,
(Ⅱ) specific requests for overseas promotion of strategic infrastructure systems, and
(Ⅲ) priority areas in the with post-COVID-19 era
 
According to the report, the global infrastructure market is based on the assumption that it will expand further into the future. The Organization for Economic Co-operation and Development estimates that infrastructure investment in 2000-30 will total $71 trillion. The Asian Development Bank (ADB) estimates that Asia’s infrastructure needs from 2016 to 2030 will be $22.6 trillion (more than $1.5 trillion annually).
That would amount to $26 trillion (more than $1.7 trillion annually) if the amount needed to mitigate and adapt to climate change is included. The proposal states that Japan needs to strategically take in such a global infrastructure market in the future.
 
Regarding the environmental changes of infrastructure systems, it is pointed out as follows.
(1) The spread of COVID-19 worldwide has caused delays and interruptions in business.
(2) With the spread of COVID-19 infection, digital transformation (DX) is particularly important, and it is necessary to accelerate the DX efforts of infrastructure systems.
(3) As the sense of crisis over climate change increases worldwide, efforts to decarbonize are required to be strengthened. Japan is required to expand its green infrastructure system overseas by utilizing its unique and excellent environmental technology.
(4) With the Biden administration in the United States, which emphasizes international cooperation, restructuring of the international economic order is expected. With the aim of realizing a “Free and Open Indo-Pacific” (FOIP)”, Japan needs to deepen inter-regional cooperative relationships through economic partnerships and pursue smooth movement and connectivity of global labor, goods, money and data.
 
4 requests to the government  
In December 2020, the government compiled a new strategy, ”the Infrastructure Systems Overseas Expansion Strategy 2025”, which looks ahead to the five years after 2021.It set an order target of 34 trillion yen for 2025, with (1) realizing economic growth by improving industrial competitiveness in response to carbon neutrality and digital transformation, (2) contributing to the achievement of the SDGs, and (3) promoting higher quality infrastructure overseas.
 
The government has so far bolstered the top sales by Prime Minister and bureaucrats and won overseas infrastructure projects.Furthermore, we have promoted the establishment of high-spec loans, yen loans, and the use of “Special Terms for Economic Partnership (STEP)”, expanded trade insurance such as the creation of a trade insurance scheme for institutional investors, and supported the overseas expansion of Japanese companies by developing rules for “higher quality infrastructure” and working on international standardization. Keidanren highly appreciates the government’s efforts.
 
Keidanren’s specific requests are as follows.
Firstly, responding to the challenges facing the world. (1) Strengthening measures against and supporting the infection of the new coronavirus, (2) promoting DX in infrastructure systems, (3) strengthening initiatives to develop green infrastructure, and (4) realizing FOIP.
Second, strengthening of the promotion system for winning projects. (1)Strengthening the control tower function and expanding budget measures, (2) further strengthening top sales, and (3) cooperation in third-country markets.
Thirdly, promotion of public measures through public-private partnerships. (1) Priority support for Operation & Maintenance (O&M). It is important to target not only advanced O&M using digital technology, but also O&M that meets the actual situation of host countries such as Africa. (2) strategic development of international standardization and international rule development, and (3) accelerating CORE JAPAN projects that co-create value in collaboration with local companies led by Japanese companies through public-private partnerships, (4) Strengthening support for promoting PPP, (5) strategically promoting human resource invitations, and (6) further promoting safety measures.
Fourthly, strengthening financial support, etc. (1) ODA (yen loan, grant aid, technical cooperation), (2) JICA overseas investment and loans, (3) JBIC investment and loans, (4) Nippon Export and Investment Insurance (NEXI), (5) other independent administrative institutions, etc.
As for (5), in order to reduce the risk of overseas infrastructure projects and businesses and to further promote private investment, it is considered effective to expand investment by funds that utilize public funds. Indonesia, for example, plans to build a government infrastructure fund worth up to $15 billion.
 
Areas of Focus in the Corona Era
Finally, priority areas in the with / post COVID-19 era include (1) green infrastructure (environmental and energy infrastructure that contributes to decarbonization), (2) development of digital infrastructure, (3) promotion of smart cities, (4) health and medical infrastructure, and (5) infrastructure for living and social activity.
If there are private opinions to add these points, firstly, it is the role of the general trading company in Japan. Secondly, the role of the development consultant of the ODA system with excellent ability in the development plan making.
First of all, is it necessary to reconsider the role of a general trading company that can be involved in the information and trends of the development plan at the front line of developing countries. It might be said that it is not such a time now, but why not reconsider the role of general trading companies again?
Next, ODA-based development consulting companies’ ability can be deeply involved from the infrastructure planning stage. If ODA is to be used strategically, it will take some time, but it will need to be pushed forward from the comprehensive development planning stage. There is an opinion that the comprehensive development plan is not effective in terms of time and expense, but I think that it is effective as an approach to get involved in the other party’s and gain trust.
It is not easy to quickly get infrastructure projects without taking some time to gain trust of other parties. In other words, logical, technical, and human trust are the key to the overseas promotion of strategic infrastructure systems.
 
For many developing countries, the people in charge of development planning are super-elite bureaucrats with clear and theoretical brains who have studied at top universities in Europe and the US.However, they are administrative men who do not know the practice. Therefore, it is required that the cooperating partners have human resources who can talk about practice and theory in an orderly manner. However, there is still great concern about whether such human resources will be secured on the Japanese side. In that sense, Japan’s way for the future cannot be too optimistic.
 

*****以下、日本語原文*****

羅針盤 経団連の政府への要望 戦略的インフラ輸出の促進
本誌主幹  荒木 光弥
 
71兆ドル世界市場か
(一社)日本経済団体連合会(経団連)は3月、日本政府に対して「戦略的なインフラシステムの海外展開に向けて」と題する2020年度版の提言を公表した。主な内容は(Ⅰ)環境変化を踏まえたインフラシステムの海外展開の推進、(Ⅱ)戦略的なインフラシステムの海外展開に向けた具体的要望、(Ⅲ)with/postコロナ時代における重点分野などである。それによると、まず世界のインフラ市場は、今後一層拡大という前提に立っている。経済協力開発機構(OECD)は、2000~30年におけるインフラ投資額の累計が71兆ドルと推計する。また、アジア開発銀行(ADB)の推計では、2016年~30年までのアジアのインフラ需要は22兆6,000億ドル(年間1兆5,000億ドル超)。気候変動の緩和や適応への必要額を含めた場合は、26兆ドル(年間1兆7,000億ドル超)に上る。提言書では、日本は今後、このようなインフラ世界市場を戦略的に取り込んでいく必要があるとしている。
インフラシステムの環境変化については、以下のように指摘する。
(1)新型コロナウイルスの世界的な感染拡大で、事業の遅延や中断などが発生。(2)コロナの感染拡大によって、とりわけデジタルトランスフォーメーション(DX)が重視されるようになり、インフラシステムのDXへの取り組みを加速させる必要がある。(3)気候変動への危機感が世界的に高まる中で、脱炭素化への取組み強化が求められている。日本としては独自の優れた環境技術を活用したグリーンインフラシステムの海外展開が求められる。(4)国際協調を重視する米国のバイデン新政権の下で、国際経済秩序の再構築が期待される。日本としても「自由で開かれたインド太平洋」(FOIP)の実現を目指し、経済連携を通じて地域間協力関係を深めるとともに、グローバルなヒト・モノ・カネ・データの円滑な移動と連結を追求する必要がある。
 
4項目の政府への要望
政府は2021年以降の5年間を見据えた新戦略「インフラシステム海外展開戦略2025」を20年12月にまとめた。それは、(1)「カーボン・ニュートラル、デジタル変革に対応した産業競争力の向上による経済成長の実現」、(2)「SDGs達成への貢献」、(3)「質高のインフラ海外展開」を掲げるとともに、25年の受注目標額を34兆円に設定した。
政府はこれまで首相や官僚のトップセールスを強化し、海外のインフラプロジェクトを獲得してきた。さらにはハイスペック借款創設や円借款、本邦技術活用条件(STEP)の活用を進め、機関投資家向けの貿易保険スキームの創設などの貿易保険の拡充、「質の高いインフラ」のルール整備や国際標準化に取り組むなど、日本企業の海外展開を支援してきた。経団連は政府のこうした努力を高く評価している。
提言とも言うべき経団連の具体的な要望は次の通り。
第1、世界が直面する課題への対応。(1)「世界が直面する課題の対応」で、次の4項目を挙げている。①新型コロナウイルスの感染対策および支援強化、②インフラシステムにおけるDXの推進、③グリーンインフラ整備の取り組み強化、④FOIPの実現。
第2、案件獲得に向けた推進体制の強化。(1)司令塔機能の強化および予算措置の拡充、(2)トップセールスの一層の強化、(3)第三国市場での連携。
第3、官民連携を通じた公的施策の推進。(1)O&Mへの重点支援(デジタル技術を活用した高度なO&Mのみならず、アフリカなどのホスト国の実情に合ったO&Mも対象にすることが重要としている)、(2)国際標準化や国際ルール整備の戦略的展開、(3)日本企業主導で現地企業と連携しながら価値を共創するCORE JAPANプロジェクトを官民連携で加速させる、(4)PPP促進に向けた支援強化、(5)人材招聘の戦略的推進、(6)安全対策の一層の推進。
第4、ファイナンス等支援の強化。(1)ODA(円借款、無償資金協力、技術協力)、(2)JICA海外投融資、(3)JBIC投融資、(4)日本貿易保険(NEXI)、(5)その他の独立行政法人など。
(5)においては海外インフラプロジェクト・事業のリスクを軽減し、民間投資を一層促進するためには公的資金を活用したファンドによる投資拡充などが有効と考えられる。例えば、インドネシアでは最大150億ドル規模の政府系インフラ・ファンドの新設を計画しているという。
 
コロナ時代の重点分野
最後にwith/postコロナ時代における重点分野として、(1)グリーンインフラ(脱炭素化に資する環境エネルギーインフラ)、(2)デジタルインフラの整備、(3)スマートシティの推進、(4)健康医療インフラ、(5)生活・社会基盤インフラなどを挙げている。
これらに加える私的な意見があるとしたら、第1に総合商社の役割、第2に開発計画作りで優れた能力をもつODA系の開発コンサルタントの役割である。まず、開発計画の情報、動向を現場の第一線で関わり得る総合商社の役割を改めて考え直す必要があるのではなかろうか。現在はそういう時代ではないと言われるかもしれないが、改めて総合商社の役割を再考してみてはどうだろうか。
次いでODA系の開発コンサルティング能力は、インフラ企画・計画の段階から深く関わることができることだ。ODAを戦略的に活用するならば、時間は少々かかるが、総合開発計画段階から推し進める必要がある。総合開発計画作りは時間と費用ばかりかかって有効でないとする意見もあるが、相手の懐に深く入り込み、信頼を得る一つの手段として有効だと考える。
ある程度の時間をかけて信頼を得ながら相手の懐に入り込まずに、手っ取り早くインフラプロジェクトを日本の手中に収めることは容易なことではない。つまり論理的、技術的、そして人間的信頼が「戦略的なインフラシステムの海外展開」の要諦ではなかろうか。
多くの途上国の場合、開発計画を担当する人びとは、欧米の一流大学で学んだ超エリート官僚たちであり、その頭脳は明晰で理論的である。ただ、彼らは実践を知らない行政マンだ。だから、協力する側に実践と理論を整然と語れる人材が求められる。ところが、日本側でそうした人材が確保されるかどうか、大きな不安が残されている。その意味で、日本の前途に楽観は許されない。
 
『国際開発ジャーナル』2021年6月号掲載記事

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